經中行管教牧學習管理以神為本的管理

面對基督第二次來臨的態度

1996年在嘉利大廈火災事件中,最後被認出屍體身份的是一名基督徒。原來這位姊妹在七八月期間與一位中神講師同團去聖地旅行。聽後,浮現出一個想法:愛主的人不等於不會遇上災難。那位姊妹也不知道她自己死於九六年十一月廿日。我們不知道下一分鐘發生甚麼事,不知道基督再來的日子。我被提醒要認真過生活,不應該自欺欺人或遊戲人間。

耶穌基督第二次再臨是不變的事實,惟有父才知道這日子。無論人類相信或不信,用任何方式來猜測這日子,都不會改變耶穌基督必定第二次再臨的事實。我們的應如何認識及認真積極面對?應持有那種生活態度面對基督第二次的來臨?

讓我從三段經文來看三個人物,他們面對基督第一次或第二次降臨,在心態﹑生活態度要素,讓我們學習及幫助計劃實踐。

第一位是以賽亞先知。經文記載在以賽亞書40:1-11。以賽亞先知傳道時間大約在主前740-680年之間,北國被滅,亞述國日漸強大,以色列國被擄前。以賽亞先知豫言以色列人被擄,但上帝已為以色列人預備安慰的信息來拯救他們,就是彌賽亞的來臨。合共十一節內容有三段說話。

3-5節講說彌賽亞來臨的徵兆及帶來的結果。

6-8節講解人和彌賽亞本質上分別。

10-11節帶出彌賽亞的能力及所擔負的責任。

以賽亞講完這話後,要聽眾有回應行動,就是登高山﹑報好信息,要極力揚聲及不要懼怕。除此之外,在11節特別出現針對第6節對話「有人聲說你喊叫罷,有一個說,我喊叫甚麼呢…」。以賽亞想突出所傳講好重要的好信息。

先知以賽亞從上帝領受了彌賽亞會來到世間拯救罪人。經文表達他對這個訊息持有極之嚴謹及充滿信心的態度。他相信深入認識上帝,對信息既熟練又肯定,這樣地,他才可以有動力﹑膽量又深入去傳講上帝。

第二個人物是施洗約翰,經文是馬可福音1章1至8節,是應驗舊約先知的預言﹝預言來自以賽亞書40:3﹞。經文描述施洗約翰的職份、服飾﹑飲食習慣和傳講的內容。但施洗約翰並非經文的中心人物,真正的主角是耶穌基督。施洗約翰親眼見到耶穌基督來臨所持的生活態度。第一‧從第4節:「照這話,約翰來了,在曠野施洗,傳悔改的洗禮,使罪得赦。」施洗約翰願意承擔上帝的安排,不會逃避或自恃,不因洞悉天機而懶惰。依上帝的安排成就祂的計劃。第二‧「他傳道說:有一位我以後來的能力比我更大,我就是彎腰給他解鞋帶,也是不配的,我是用水給你們施洗,他卻用聖靈給你們施洗。」﹝第7節﹞施洗約翰了解並接受自己的身份,安守本份,清楚自己所講的信息,所以他不講自己。他真心相信耶穌基督是彌賽亞,已經降臨。

第三位人物是彼得,與耶穌基督同時代,與耶穌基督一同生活,是基督復活的目擊証人,亦是第一批等待耶穌基督第二次來臨其中之一。他是彼得後書的作者,寫信激勵信徒,在彼得後書3章8至15節上及18節提醒信徒小心。面對初期教會,門徒和信徒的概念是等待耶穌基督在他們有生之年再來。但一天一天的過去,都未見耶穌基督來,信心開始動搖。彼得在信中指出上帝的時間觀念與我們不同,主耶穌再來的日子是父上帝所定的。上帝一定照祂的應許成就,而現在還未回來是因為上帝的愛世人:上帝希望讓更多人認識祂自己得到永生,不願有一人淪亡進入永死。當時亦出現一些有歪念嘲笑等候主再來的信徒。

雖然我們的年代與彼得不同,但同有一個共通點,就是等候耶穌基督第二次再臨。我相信彼得的生命和生活態度與他在信中表達出身同感受,並教導弟兄姊妹。彼得不單自己相信,在受逼迫之下仍寫信鼓勵其他門徒和信徒:因為彼得相信並明白耶穌基督的誕生﹑復活及再來的使命。他充滿誠實的心,謹記得主耶穌基督的命令,先知的話,儆醒﹑殷勤,有盼望地過聖潔﹑敬虔的生活,從主耶穌基督裡支取生活的動力,就是祂救贖的恩典。好使在主裡一天一天靈命長大直至安然見主為止。

當時的信徒與我們一樣,面對異端邪教的攻擊,各類形式的宗教及思想侵襲,物質的誘惑,引致放棄追求和等候上帝;有些人醉心玩遊戲逃避面對自己面對上帝,有些人欺騙自己欺騙上帝。信靠上帝成為口頭上的習慣,既不願意過聖潔敬虔生活,亦對罪的態度和標準十分寬鬆。不單自己犯罪,亦帶領人去犯罪。可能信主數年,亦未讀完一次全本聖經,聽道而不行道,外表有成長但靈命沒有成長,向上帝祈求但從來沒有相信上帝會垂聽祈禱。

以上三個人物出現在不同年代,上帝給他們各有不同的使命,在各自年代面對耶穌基督來臨應許,他們擁有的共通點,就是十分了解自己的身份,深入認識﹑專心一致傳講上帝。心態上,三個人物都是積極並順服,最重要是他們全心全意相信。

雖然我們不是親見到耶穌基督第一次降臨,但我們已經有新舊約聖經及眾多見證,也見過嘗過主的恩典,並相信祂。在這充滿誘惑的年代面對耶穌基督的第二次來臨,我們要經常檢視自己

  1. 抱有甚麼心態及態度?知道自己的身份及崗位?仍有渇慕上帝的?
  2. 對傳統節日是否商業化和商品化呢?對上帝的認識停留在文化層面?
  3. 全心全意相信第一次降臨的事實及盼望第二次降臨?
  4. 容易被自身的問題佔據我們的心思:自己的前程,將自己﹑父母﹑子女﹑事業﹑金錢放在首位,動搖上帝和以耶穌基督的心為心的位置?
  5. 忘記主再來的日子漸近,仍舊努力傳講耶穌基督的福音嗎?
  6. 有如以賽亞﹑施洗約翰及彼得的信心並順服?

以上問題的答案:大家需要有定時的退修和反思時間、穩定的靈修和默想、在上帝裏安靜得力。由此刻開始,向上帝祈求有順服和謙卑的能力。你會得著意想不到的驚喜。

經文來自以賽亞書40章1至11節;彼得後書3章8至15節上及18節,馬可福音1章1至8節;詩篇85篇

汪善儀,管理神學推動者,神學院教授,顧問

#原稿來自本人1996年12月講章

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對罪的認知及實踐認罪

每年都有一次大齋期,特別提醒弟兄姊妹們在這段期間,多祈禱﹑多讀經﹑多認罪。對於年年如是的事情或教導,好容易流於知識而沒有實踐。對於一個十分固執的人,持守真道,反覆思想後,盡量實踐。

「大齋首日祝文」:「全能永生的上帝,你所造的一切,你不厭惡;凡悔罪的人,你必赦免;求你為我們新造痛悔的心,使我們真誠懺罪,承認過錯,以致蒙你,大慈大悲的上帝,賜與全備的赦免;藉賴我們的主耶穌基督而求,聖子和聖父﹑聖靈,惟一上帝,一同永生,一同掌權,永世無盡。阿們。」這段祝文,讓我們一同探討四個問題及提供實踐方法。四個問題是:

第一我們的本質是否令上帝厭惡;

第二上帝給我們甚麼誡命叫我們遵行;

第三,我們是否知罪,是否需要痛悔的心;

而第四是我們是否真正認錯。實踐的方法留待最後至講。

第一問題「本質」是否令上帝厭惡。聖經由創世記開始已經講到:「上帝看著一切所造的都甚好。」人是上帝所造,所以必定是好,又為何會生厭?長話短說,上帝不是對我們這班人厭惡,而是對人所犯的罪:人的無知﹑自持﹑驕傲及歪曲上帝的說話而厭惡。罪不是從上帝而來,上帝厭惡人所犯的罪。上帝本身就是愛,祂不會主動厭惡我們,反而,祂千方百計引導人離開罪,使人不致令祂生厭。

把握從約翰福音三章16節耶穌基督親口說出:「因為祂(在天上的阿爸父)愛世人,甚至將獨生子賜給我們,叫一切信祂的不至滅亡,反得永生。」只有耶穌基督的寶血才能洗淨我們的罪,使我們與上帝重新和好。別被一些宗教講論混淆視聽,話耶穌基督是其中一個先知;我們所信奉﹑所拜是同一個上帝,不過在稱呼上有不同。要記著只有耶穌基督,one and only one,沒有同伴或助手,是獨一無二,無得「mount車邊」。除耶穌基督以外,別無拯救。

第二問題是上帝給我們甚麼誡命叫我們遵行。出埃及記20:1-17是一個好清楚的教導。上帝實在太熟悉人,但人不了解上帝,所以,特地頒佈給摩西將上帝最不喜歡的事項,人最容易行差踏錯的範圍列出來和講得好清楚細節,叫我們無需要聰明才智,或憑學歷才明白。只需要的是誠實﹑相信及順服便可以實踐遵行。

這些誡命有三個特色:第一是明確地講「不可」及其範圍。第三節「不可有」別的神,第四節「不可為自己」…,「不可作甚麼」…,「不可跪拜」…,「不可事奉」…,第七節「不可妄稱」…。以上三誡說明了後果。

第二個特色是用「當…」字行頭:而第四誡即第八節開始用了四節來解釋,就是「當記念安息日,守為聖日」等。上帝好細心,因為上帝不在此加以說明,肯定我們無法得知為何當記念安息日守為聖日。我們是無法猜度,因為我們尚未存在。就好似父母之間如何結識﹑拍拖或結婚情景一樣,若父母或他們的朋友親戚不透露的話,或由相片﹑錄影帶得知,根本做子女就無從得知。第十二節上帝就驚怕我們無知,指出「當孝敬父母」之後細說後果及好處。

第三個特色在第十三節至十七節的五條誡命,非常簡潔,直接了當全部「不可」,而除作為上「不可」,還包括思想層面。這些似乎是對以色列人的教導,但最特別是在馬太福音中五至七章,用了三章表達耶穌基督來臨是要成全律法,還重新最大的誡命:記載在馬太福音22:37:你要盡心﹑盡性﹑盡意,愛主你的上帝。這是誡命的第一,且是最大的。其次相倣,就是要愛人如己,這段經文引伸自申命記六章五節及利未記十九章十八節。這樣,十誡及最大誡命,我們亦要遵守。而我們活動的空間是很大及很清楚。

第三個問題:我們是否知罪,是否需要痛悔的心。在羅馬書7:13-25保羅記下一段極之難明的內容,令人有混亂的感覺。細心閱讀可以用:知罪﹑認罪及悔改會帶來良心與情欲交戰。在羅馬書7:7中,保羅指出:「律法是罪麼,斷乎不是,只是非因律法,我就不知何為罪。...第15節,因為我所作的,我自己不明白,我所願意的,我並不作,我所惡的我倒去作。」有些人會用良心來衡量;總之,人是可以知罪,自己知自己的罪但未想認罪或不肯認罪。就算肯認罪但未必肯離罪。證明我們是覺察罪,是知罪的。

詩人大衛在詩篇51:17說過,「上帝所要的祭,就是憂傷的靈。上帝啊,憂傷痛悔的心,你必不輕看」。詩人都覺得需要痛悔的心,上帝是非常重視的。為何上帝重視呢?莫非上帝知道痛悔的心會帶來些甚麼。從羅馬書7:21-24保羅提及「有個律,就是我願意為善的時候,便有惡與我同在。因為按著我裡面的意思。我是喜歡上帝的律,但我覺得肢體中另有個律和我心中的律交戰,把我擄去叫我附從那肢體中犯罪的律。我是苦阿,誰能救我脫離這取死的身體呢。」當我們有痛悔的心,就會更覺察我們的光境是如此混亂﹑痛苦及不由自主,但有時卻是明知故犯。一線生機在羅馬書7:25,「感謝上帝靠著我們的主耶穌基督就能脫離了」。上帝在我們未察覺我們內裡罪,未開始心中的交戰,上帝已為我們預備了解決的方法。讓我們與上帝重新和好。可惜,我們每天都活在製造罪及在交戰狀態,我們已習慣了這樣的心路歷程。如果我們仍察覺在此光境裡,內心就有痛悔的心,體會到自己的過份。上帝看到你的樣子是好心痛,又怎會輕看。

如果你沒有痛悔的心,那麼當唸認罪文時,變成“食生菜”自己欺騙自己,最可惜是在欺騙聖靈。究竟我們明白多少每次認罪時的認真程度?我們是否記得認罪內容,記得合乎上帝心意,討上帝喜悅嗎?或明知故犯呢?可惜人容易持守不定。提出這些點子不是叫大家走向“過敏”或死守規條地反省,或掛在口邊地不知者不罪,各走極端。一個基督徒生命對罪的標準不清楚或不記得遵行主道,實在是天大的事;認罪時不知對誰認錯﹑不知自己是否真正認錯和認哪些錯,又何來痛悔的心。更甚者,影響在主裏成長﹑體會上帝的愛及恩典﹑對上帝的信心沒有加增,讀經沒有味道,不能思念上帝的事。詩人在詩篇中,講出經歷,沒有這種不能坦然向上帝開放的情緒,不能感受也不容讓上帝介入,不能誠實向上帝開放的,那就沒有領受上帝相應的恩典。

以上好像十分恐佈,卻豐富對罪及人觀。約翰福音2:14-16記述耶穌基督罕有地發怒,皆因這些人對上帝殿的不敬。耶穌基督看到也十分心痛,由身處的聖殿至身體是聖靈的殿,祂所看到是人身體陷於罪裡或在罪中也不知道,就是聖靈的殿陷於與上帝對立的罪,怎會不痛心。

我們要聽道而行道,要明白上帝的誡命,律法,訓詞典章。要明白上帝的誡命,律法,訓詞典章功能,使我們離罪。詩篇19:7-9教導我們「耶和華的律法全備,能甦醒人心。耶和華的法度確定,能使愚人有智慧。耶和華的訓詞正直,能快活人的心,耶和華的命令清潔,能明亮人的眼目。耶和華的道理潔淨,存到永遠。耶和華的典章真實,全然公義。要明白上帝的誡命,律法,訓詞典章好處」,11-14「都比金子可羡慕,且比極多的精金可羡慕,比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。況且你的僕人因此受警戒,守著這些便有大賞。誰能知道自己的錯失呢,願你赦免我隱而未現的過錯。求你攔阻僕人不犯任意妄為的罪,不容這罪轄制我,我便完全免犯大罪。耶和華我的磐石,我的救贖主阿,願我口中的言語,心裡的意念,在你面前蒙悅納。」

實踐方法及計劃十分簡單,但行出來並不簡單。我覺得不需要甚麼偉大計劃,而是簡簡單單,對上帝對己誠實。第一是確定上帝愛我們,第二是從上帝的眼光去看祂給我們的誡命,學習遵守,第三是要知罪,並常存痛悔的心,最後是認真地向上帝認錯。建議大家首先是否確定上帝愛我們,第二從上帝的眼光去看祂給我們的誡命,學習遵守,每天用十分鐘時間來思想及背誦該段經文。第三的知罪,並常存痛悔的心,就要將埋藏的誠實發掘出來,及第四認真地向上帝認錯,祈禱與上帝和好及親近。這就是基本實踐聽道,行道。聖靈在你心裡動工改變,帶領你歸回上帝的聖潔的道路。

經文來自出埃及記20:1-17;羅馬書7:13-25;約翰福音2:13-22

汪善儀,管理神學推動者,神學院教授,顧問

#原稿來本人1997年3月講章

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我的事奉與你何干

我生命中至親的人分別在1974及1979年去世。在1984年我讀馬太福音6:33時,這段經文令我感到非常不明白,內裡一股感動去追索這段經文的真正意思「你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。」﹝馬太福音6:33。﹞這段經文成為我人生的鑰匙。

1986年進入事業的低潮,上帝出手改變我對金錢的價值觀﹑對家庭及事業的看法,一年後開始在機構事奉。1989年北京民主運動,我認定耶穌基督是他們生命唯一出路。也開始讀神學之路。1992年我在加拿大面對急病,選擇了繼續走相信主及繼續事奉的路。全部都是神編寫我的一生和我的事奉。正如馬太福音16:24-26的總結式描繪,「於是耶穌對門徒說:若有人要跟從我,就當捨己,背起我的十字架,來跟從我。因為凡要救自己生命的,必喪掉生命,凡為我喪掉生命的,必得著生命。人若賺得全世界,賠上自己的生命,有甚麼益處呢?人還能拿甚麼換生命呢?」

由1977年開始在教會的事奉。詩班是第一個事奉,已忘記是被邀請還是自薦參加,但肯定的是,當時沒有異象服侍概念:參予崇拜不如做詩班,反正坐下面和坐上面都是一樣。第二樣是參予傳道部的民歌隊,唱歌不是我的專長,不知為何當年的事奉都與音樂有關。主日學方面做過很短時間-教BB班,之後讀完神學回港,主動向一位任教主日學的導師私下提出後才開始有機會教主日學。這個主動,與當年做中五青年導師一樣,私下與導師傾談,才有機會。後來這班青年團友已成長,成為我讀神學及事奉的主要關心者及支持者。

在教會事奉,專一的事奉是很重要,事奉是按恩賜,主動爭取,富有創意地面對。每一個人都是千里馬,但作為伯樂懂得去選擇千里馬的不多,只有上帝才是伯樂。人隨時會揀錯及搞錯。所以,事奉前向上帝求問哪一個崗位;按需要事奉的情況是有的,但不要以此為首。後來我擔任部長時就好小心,免得阻礙上帝的計劃,要成為上帝的媒介停止不合祂心意的事奉。如今已沒有走到最前線,但仍用上帝給我的恩賜及屬靈洞察,鼓勵合適人選擔任合適崗位的事奉。

1987年開始基督教構機事奉,行內稱為全職事奉,也與牧會事奉並列為前線的事奉。與帶職宣教及基督徒工作崗位作見証又很不同。機構事工以教會為基礎,得到教會支持為動力。機構的存在是輔助教會的成長及發展,補充各方面資源上及功能上的不足。在因應社會及地區上的特質及需要而成立或關閉。所以,參與機構事奉時,最重要就是知道及順服上帝的呼召,然後明白機構的角色及重點。機構不是教會,更不會替代教會或團契的運作模式;機構仿似以一手拖著教會﹝面對牧會事奉中所有問題﹞,明白基督教文化特質,同時另一手拖著社會﹝教會外其他行業工作的難題﹞。入職機構要具備獨當一面的恩賜及專業技能,又要有牧會全職事奉的心志。

我在十多歲時曾經說過:不會讀神學,不會全職事奉。但人生過了四分一世紀就推翻自己的說話,甚至非常渴望去事奉。究竟當時有甚麼專業技能及恩賜呢?答案是:不知道;只有單純心志及特別的性格。1987至1990年的三年,三個機構都顯示出愛的群體及接納的特質,幫助我屬靈生命成長的重要地方。上帝賜給我行政﹑策劃及領導的恩賜,但當時是不認識恩賜也不知道自己有。對全職事奉沒有高瞻遠象或雄心壯志,只有甘心、滿足、享受及生活成長。89年民運後,上帝給我一個夢:只有上帝才是一切事情的終極答案,包括了北京學生的要求;我的病根源﹑人生目標﹑生活標準等,全都是因「上帝」自己屬性﹑救恩和永生計劃。有夢及有訓練之後,對事奉知得多、做得多、壓力多,要更加小心,因為上帝的要求有所不同。恩典﹑憐憫及愛顧格外更多。總括來說,我認為全職事奉是一個莫大及格外的恩典,是上帝特定委派。

神學訓練是甚麼呢?頭五年神學課程,兩年時間是香港崇基學院神學組的晚間課程,另外兩年半是全時間讀書及實習。讀神學除了知識及學術上增長,「人格」及屬靈生命的反思及成長是主要。我所就讀的草原聖經學院有一條例:考完畢業試後,校方教授﹑老師及同工們會開會,根據在學期間各方面成長及表現:包括學習態度﹑對人及事奉的態度及指定福音佈道,是評定學生的基督徒品格。曾經有一位成績不錯的學生,因為過不到這關而不能畢業。

在加拿大三年時間,令我重新認識自己。身處學院,時常被問及家人﹑教會及代禱事項。他們是真心,清楚記得我的資料,以祈禱來服侍我和其他學生等。曾試過我在介紹時含糊不清,他們有強大的屬靈洞察力,好快會發現問題。有這班人的背後祈禱,聖靈自然不斷地工作,我受聖靈責備,內心會有痛苦爭扎煎熬。不過,我認罪悔改,誠實回應他們的愛,整個人會非常開心,沒有壓力,自信心增加。

那一年是92年9月,曾經歷一個可怕卻不至於死的四天屬靈之旅。四天內出現身體的敏感症發病﹑加上對一種藥物敏感,引起缺水入了醫院及痊癒。撒旦在這破口作出控訴我過去的事奉﹑性格﹑對人處事,靈命受沖擊。因為未曾試過,只是聽聞溫偉耀博士在《作個八十年代屬靈人》的內容。所以,最初不知道是屬靈的爭戰,對上帝發出很多質疑:不明白上帝為何不聽我的祈禱?為何不救我?為何要我讀神學?為何揀我來受苦?

我覺得四周圍好黑好冰冷,照鏡時見到自己活死人的外貌,不敢照鏡看自己,不能面對自己。後來才知道這是遇上屬靈生命成長的攻擊。而當時最大的沖擊是:繼續神學和放棄信仰。我選擇切底認罪﹑悔改,之後生活和性格再不逃避上帝的改造。若果當年我選擇離開信仰的話,我放棄信仰﹑放棄上帝。我就成為真正的孤兒。而當時我就是不想做孤兒,而願意被天父改變我。

餘下一年多,除了繼續學業,上帝也動手改變我。祂預備一大群充滿愛﹑接納及寬恕的弟兄姊妹環繞我,他們有責備但又有忍耐不嫌棄的勸導,使我重新學習被愛﹑認罪﹑祈禱﹑代禱﹑安靜﹑讀經及休息,重新做人,過聖潔生活。這個過程令我反思以往及思想將來,對事奉的看法改變,明白「全為主」的意思,在上帝在我裡面建立和加添對祂的信心,成為我的自信。在畢業禮校長訓話,他引用提摩太前書4:12,是我小時候主日學第一段背誦的經文「不可叫人要小看你年輕,總要在言語﹑行為﹑愛心﹑信心﹑清潔上,都作信徒的榜樣。」無論事奉是甚麼,上帝必與我同在。

入讀神學,是生命和性格的重整。給上帝這位窰匠修理。事奉是讓上帝使用修理後的器皿去承載上帝的恩給其他人。去作承載的工具是要學習的。提摩太前書4:12這段經文說出事奉人生及真意。事奉的指派是上帝,不是人,上帝才會加力量給祂的僕人,給那些專一沒有私的心事奉的人創意﹑喜樂等等恩典,給那受傷及軟弱的人得到治療及成長。當事奉時發現軟弱無力,無喜樂,這就是警訊號。首先是反省與上帝之間的問題,如事奉的對象﹑目標﹑態度,而不是反省與人之間如性格﹑處事方式等問題。要知道事奉不是要完成責任﹑事工﹑崗位等,而是有否在事奉中認識上帝,從上帝的角度看事物,完成上帝的計劃,造就人的成長,學習時時刻刻尊敬上帝,對上帝誠實。尊敬上帝似乎很抽象,但以理及他三位朋友在但以理書3:17-18清楚演譯出來「即便如此,我們所事奉的上帝,能將我們從烈火的罊中救出來。王啊!祂也必救我們脫離你的手;即或不然,王啊,你當知道我們決不事奉你的上帝,也不敬拜你所立的金像。」

我的事奉生命與你何干呢?以上的見証,通常在見証會﹑團契週會才講。上帝給我是獨特的一生,是不會重複在其他人身上,沒有相同。不過,我和各人所經歷成長過程有相似的模式及爭扎,同有受過傷害還未處理,在經歷中得不到彼此扶持及鼓勵、或許受自己限制所困而難阻自己成長、或者未有經驗的不知明的問題難阻事奉、或許未能分辨全職事奉或讀神學的感動等,請不要消滅上帝給你的感動和負擔,更不要被別人潑冷水及得不到支持而放棄。要重拾或要繼續追尋,就要先找回上帝。

經文來馬太福音6:33;16:24-26;但以理書3:18;提摩太前書4:6-16

汪善儀,管理神學推動者,神學院教授,顧問

#原稿來本人1997年9月講章

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走天路歷程面對不變的事實

我在加拿大受神學訓練的日子,有很大的改變 – 學習做回真我。性格回復上帝創造的我,還有身型(大了兩個碼),喜好(增加近三百本書)的改變。在屬靈生命方面的成長,在信心依靠、傳福音態度及對愛的理解,有更深入體會。

家人朋友對現在的我是相當不習慣。我的改變是一個不變的事實。對於接受「不變或不能改變的事實」,有很多爭扎 – 情緒上及沒有安全感。

當年中國大陸封閉的社會,面對五四運動及科學知識沖擊時,無論當權派﹑學者及人民。他們都有很多爭扎,情緒上轉變及沒有安全感去經歷的改變。在1997年,尚有58天回歸中國主權的香港 – 這個不變的事實,我們的心情隨著立法局議員落車﹑成立臨時立法會﹑小人蛇襲港﹑各項條例草案急於通過等事件或言論都有起跌,有不同程度的爭扎,情緒上轉變及沒有安全感。

身為一個基督徒,應該如何面對「不變或不能改變的事實」?

成為基督徒的歷程,要面對第一個不變和不能改變的事實 – 就是上帝愛世人,祂將的獨生子賜給我們,叫一切信祂的不至滅亡,反得永生。耶穌基督已經復活了。另外,我們是罪人,應當悔改歸正,使我們的罪得以塗抹。第三,我們要以基督為我們的首位﹑生命的主。當我們落實面對或受到以上的事實挑戰時,我們同樣會有很多爭扎,情緒上轉變及沒有安全感。從這必要面對的事實中,幫助我們建立了面對任何「不變或不能改變的事實」。

以下是從聖經的教導、經歷及書本引證,還有個人經歷。這些不是超屬靈的東西,是歷代信徒也有的經歷,學習建立面對的方法。每個人雖有不同的天時地利及人和性格,但上帝的管理能力能夠加添在每個人身上去面對和處理。

A. 約翰福音及約翰一書作者 – 耶穌基督的門徒約翰講上帝是愛的屬性,各種微妙關係及相連變化,第一段約翰福音15:9-17講出大綱,第二段約翰一書4:7-21引伸實踐方法。約翰福音十五章耶穌在去客西馬尼園的途中對門徒的教導。9-17節上帝聖父對聖子的愛,成為聖子與門徒,及門徒與門徒之間的愛的基礎。在主愛裡面目的:維持遵守上帝的命令,命令之一是要彼此相愛,就會帶來滿有喜樂,身份轉變,並會結出果子及得到上帝應允祈禱及賜下恩典。不過,要記著主動權在上帝那裡:一.在主裡面,常在主的愛裡;二.遵守我的命令;及三.彼此相愛。

在約翰一書第四章告訴我們實踐上帝主導與人之間的愛。7-10節「愛心」是從上帝而來的關鍵,接受這個愛,就是接受上帝 – 愛的根源。11-15節彼此相愛及存在這愛的具體印証,就是承認耶穌基督;16-17節知而後信,結果是「完全」;18-19節經歷愛的過程,亦是達到完全的徵結,完全的結果,包括喜樂,結果子﹑有恩典及身份的轉變;及20-21節實踐遵守命令的第一步。

兩段經文前呼後應,上帝的愛是一切的源頭,基礎動力。有著這個愛,明白這愛的根基,才有動力遵守上帝的命令,及成為人與人的彼此相愛的基礎,發展讀經﹑禱告﹑更新復興和傳福音。當我們肯定上帝的存在及真實性,常在祂的愛,我們便以此為根據,去面對人生任何不變或不能改變事實及事件,再沒有懼怕,沒有爭扎並得回那份安全感。

B. 從聖經的人物看實踐認識上帝及了解上帝的愛。使徒行傳的第一批遭患難四散的門徒,及第二號人物巴拿巴面對耶穌基督復活的事實的回應。四散的門徒及巴拿巴對約翰福音及約翰一書內容有深層次的體會認同及絕對相信,將認知付諸於身體力行。「住在上帝裡面,上帝住在他們裡面」,「愛裡沒有懼怕;愛既完全,就把懼怕除去,因為懼怕裡含著刑罰,懼怕的人在愛裡未得完全」的溶匯貫通,就在惡劣環境下實踐出來。

使徒行傳11章19及20節敍述羅馬軍和文士祭司的逼迫,司提反被害之先,生活不易,仍遵守律法及基督的升天前教訓 -傳講主耶穌;21節活在主裡面的基礎推動,聖靈工作使歸主人很多;23-24, 29節耶路撒冷教會知道後派巴拿巴去巡視。早在第四章已提到有信徒賣去財產捐到教會並獻身傳福音。巴拿巴是有第一身經歷上帝的愛,身處這批初信主的人群中,並堅立他們的信心,藉聖靈他帶領更多人信主,然後去探望經歷大馬色蒙召的掃羅;及24和26節上帝的愛及基督復活的事實,以致面對政治﹑社會﹑生活及周圍人的轉變,他們都可以如常生活,活出「基督徒」的稱號。雖然這個稱號在當時是代表侮辱的意思,不過明顯地他們的生活方式是別不同。

C. 從屬靈書籍看到基督徒面對困難時,藉上帝的愛及基督的復活的不變事實,成為基礎去面對現實的生活。1628年出生本仁約翰所寫的天路歷程,在英國內戰及後因信仰原固不斷坐監,對上帝的愛﹑追尋及成聖之路,寫成這本書。我曾擁有不同版本的天路歷程,因這書曾令我開竅,幫助我活靈活現及具體化一些聖經的教訓一些經歷。

D. 十九世紀宣教士戴德生到中國宣教的貢獻,他身體非常虛弱,但愛上帝及愛中國人的心卻十分強。他對上帝的順服及信心既超級強,卻是一個平常人。簡單來說,就是近代一點的保羅﹑彼得﹑巴拿巴。一個活生生去演譯認識上帝的愛,面對基督不變的事實,並將這個「事實」從英國帶到中國來,在不同的環境﹑政治形勢及民族仍持守所相信及受派的使命。

信徒在事奉歷程的有限,在上帝眼中仍是重要的。要高舉耶穌基督的旗熾,只有靠聖經的話語,因上帝的話語有著能力,能改變人心。要將耶穌基督的愛的事實呈上,讓人知道﹑然後退下來,讓聖靈完成;面對上帝是愛的事實,去面對萬變的世代及那些不變或不能改變的事實。

我在神學院的日子,最大的考驗不是學術,而是直接面對上帝,時時刻刻不能虛偽裝假面對上帝同在的生活方式。讀神學,不一定了解上帝。我明白並相信祂是創造者,祂的智慧及一切都超越我,祂是我的生命的主,為我安排一切。更重要是祂愛我,這一切都是憑信心去接受。在九二年暑假後突然入院四日,躺臥在加拿大醫院病床上,經歷不能逃避自己及上帝。逃避過程中,曾經想過放下信仰,不再返香港,找一個無人認識我的地方,亦希望上帝永遠找不到我。之後如何呢?我願意認罪﹑祈禱﹑讀聖經,接受上帝那份無條件的愛和我無辦法明白的上帝,我的懼怕就減少了。上帝在我身上作了奇妙的醫治、趕出在幽暗隱蔽的魔鬼和展示祂的慈愛憐憫!

聖經教導愛裡是沒有懼怕。為何我有懼怕?因為我是個罪人。我要徹底接受這個不變的事實,放棄理性的分析,感性自憐,自大又自卑的爭扎和逃避;認同及相信耶穌基督的寶血及祂的復活是唯一出路,我的懼怕及無安全感就因主在我裡面而消失。每天的認罪好似打強心針,每天思念基督愛死﹑復活及升天,讓上帝的愛我的能力一點點改變及更新我。就這樣地,我對所信的上帝產生愛,更願意常在祂裡面,價值觀和安全感都重新建基於上帝的愛,祂使我完全,成為祂新造的人 – 有喜樂﹑有恩典﹑有名份及有結果子。

返港後的日子也面對不同的挑戰及沖擊,工作及事奉層面、價值觀、個人性格及處事層面等,無時無刻地做決定做回應。既是困難也是出路:專心學習從上帝的眼中看事物,學習禱告、肯定「我在主裡面,主在我裡面」,負起我的事奉勇往直前。我的標杆是要顯出祂的榮耀,便有能力彼些相愛,站出來為祂作見証,面對不變或不能改變的事實。

當落實處理面對不變或不能改變的事實時,要先面對上帝。面對上帝比面對各個歷史時刻及片段困難,選擇認識及面對上帝,會解決人生許多的擔憂﹑困惑﹑痛苦爭扎﹑情緒困擾,沒有安全感;生命會更積極。作為門徒信徒,有了第一次的爭扎後,認清楚上帝的愛,祂已經復活了,建立常在上帝的愛裡為基礎及動力的生命模式,便會知道上帝在引帶面對萬變的世代,更多不變或不能改變的事實及事件。

經文來自使徒行傳11:19-30;約翰一書4:7-21;約翰福音15:9-17

汪善儀,管理神學推動者,神學院教授,顧問

#原稿來本人1997年8月講章

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一切從祈禱開始——主禱文

有關基督徒禱告生活及屬靈生命成長,用四段經文講解。耶穌教導我們的主禱文,每一段都實踐例子。主禱文不單是崇拜中的禮文誦念之用,是耶穌基督向上帝祈求的教導。大家是否已當為例行公事,或者已信口開河;與行為是否相稱,抑或已落入欺哄的狀態。

耶穌基督教導我們主禱文,我們基督徒生命要真心相信﹑經常使用,有之於內形諸於外。

一.求時刻尊敬上帝——詩篇78:1-25

詩篇78:1-25節作者開始指明要「留心聽上帝的訓誨﹑側耳聽上帝口中的話」。第4節吩呼「以色列人不要將這些事向他們的子孫隱滿。要將耶和華的美德和他的能力﹑並他奇妙的作為述說給後代聽。」第7節,講明使命目的 -「好叫子孫仰望上帝﹑不忘記上帝的作為。惟要守他的命令。」第8至25節帶出以色列人所犯的罪及上帝的大愛及恩典。

我看到:主禱文以我們在天上的父,願人都尊父的名為聖的開始的重要。提醒要祈求時刻尊敬上帝,減少犯以下的罪:頑梗悖逆﹑居心不正﹑心不誠實﹑不遵守上帝的約﹑不肯照他的律法行﹑試探及妄論上帝﹑不信服上帝及不倚賴祂的救恩等。大家不要以為奇怪,這些都是罪。就如妄論上帝﹑不信服上帝及不倚賴祂的救恩,都算是犯罪。Oswald Chambers 的 My Utmost for His Highest 8月1日寫著「當你聽從上帝及將所有後果交託給上帝,上帝就進入你的生命去教導。但若是你不信服上帝,你就建立起障礙阻止上帝的路。要知道從那一點開始不信服呢,可以看看那時開始與上帝爭辯﹑看看那時開始將自己的身份責任搬出來成為拒絕上帝的訓誨或差遣的理由;就好似你明知上帝叫你去,但你會用很多理由,要履行自己很多責任,而推卻上帝的委派。」

我們要檢討對上帝尊敬的態度,這是直接影響對罪的標準及看法。

二.求教會復興﹑天國降臨——約翰福音6:24-35

約翰福音6:24-35,以35節為總結,耶穌基督在此特意澄清一切恩典源頭:「我就是生命的糧。到我這裡來的,必定不餓,信我的永遠不渴。」為何重點不是在主禱文中日用飲食方面。

請留意第28及29節「…行甚麼才算作上帝的工?…信上帝所差來的,這就是作上帝的工。」30至33節中,問「…行甚麼神蹟,叫他們相信,要作甚麼事」,耶穌基督的回答是「帶領他們看那賜生命給世界的上帝。」所以,最合適的答案,就是「願父的國降臨,願父的旨意成就在地,如同成就在天…因為國度﹑權柄﹑榮耀,皆屬於父,永無窮盡。」耶穌基督自己是唯一的橋樑及路徑。

祂就是教會的頭。我們現今教會也同樣問「…行甚麼才算作上帝的工?行甚麼神蹟,叫他們相信,要作甚麼事」?答案是求教會復興﹑天國降臨,「願父的國降臨,願父的旨意成就在地,如同成就在天…因為國度﹑權柄﹑榮耀,皆屬於父,永無窮盡。」

三.求倚靠﹑親近上帝——出埃及記16:2-4,9-15

在出埃及記十六章,上帝厚愛以色列人,但以色列人總是不珍惜,還諸多要求,對上帝埋恕,得罪上帝。上帝按他們要求供應,卻又是忘恩負義,覺得是上帝應份給他們的。今天的我們對上帝厚恩,會以滿心感謝和時時刻刻放在心上,抑或我們是否像以色列人一樣?

我也曾在找尋工作時,經濟較為緊。我不斷祈求上帝給我足夠,整個過程學會用主禱文,念到「日用的飲食,今日賜給我們」,我的心真是那樣想。但在我有正常出糧的日子,主禱文內容的實際上會變為「日用的飲食,今日我自己有錢了」。

實踐「我們日用的飲食,今日賜給我們」的最大掙扎是:倚靠上帝的日常賜予抑或自己支配。雖然有穩定收入,但要供樓﹑供車﹑交學費﹑儲蓄去旅行的情況下,先撥出十分一奉獻,還是用剩才計算十分一。計算總收入的十分一奉獻時,會發覺其他支出要大減,生活水平要降低,最後選擇減少奉獻金額。另外,可在shopping的態度也會見到累積「掙扎」:扣減奉獻但購物時“價錢貴些少,會照買,然後感謝上帝”;又或者購物剩錢買其他東西,但甚少想到剩錢奉獻給教會或其他機構。可有想過盡上十分一奉獻的責任,不以教會工作表現的標準。不再是我們日用的飲食,我自己會自動調校,像以色列人一樣。沒有收入時,「我們日用的飲食,今日賜給我們」的意義是甚麼?對上帝的信心基礎是甚麼?上帝是否那個真正米飯班主,對我們厚愛,好得無比,我們的日常所需用都可以全心全意倚賴的。

四.求知罪﹑悔改的心——以弗所書4:17-25

最後,以弗所書4:17-25的一段,對照主禱文:「又求饒恕我們的罪,如我們饒恕得罪我們的人,保祐我們不入誘惑,拯救脫離兇惡。」以弗所書四章講與上帝所賜的生命隔絕是因為——罪。身為基督徒與非基督徒的分別,就是接受耶穌基督是唯一的救主,的寶血洗淨人的罪,因基督的能力,從一個舊人改變為新人。這個改變包括行為﹑心志﹑以上帝的形像造的,有真理的仁義和聖潔。

主禱文幫助我們「求知罪及悔改的心」:請留意幾點:一.不要存虛妄的心,二.心地不要昏昧,不能分辦事情,三.脫去無知的心,四.小心人心剛硬及良心的喪盡,五.不要放縱私慾及貪行污穢的事,六.要聽道後行道,七.要棄絕謊言,八.說誠實話,九.要互為肢體,彼此勸勉。所以,耶穌基督在主禱文用了頗長的篇幅來引領祈求離開罪的重要性。跟著,是祈求知道自己及與我們相關的人的罪,與及要有悔改的心。再加上增加對罪的敏感度,藉聖靈的帶領,脫去舊人穿上新人,學像基督。其他宗教認為基督教只是導人向善的看法,絕對是完全錯誤的。

我們對罪敏感度要覺醒。Oswald Chambers 的 My Utmost for His Highest 7月30日是一段靈修體會:「覺醒的意思是解釋為已沒有誤會誤解,沒有假象,生命中沒有錯誤判斷;就是從欺詐﹑迷惑中釋放得自由。但會帶來對人冷笑式和批評的態度。事實上,覺醒是由上帝領帶下見到每一個人真實的一面,不再冷嘲熱諷及酸流流的態度對待人。…抗拒覺醒是帶來人生的痛苦的成因。」痛苦皆因罪的進入,對罪的覺醒是由舊人改變為新人的基本,繼而心志改換一新。

讓我們將讀經與禱告的結合,進深體會耶穌基督教導我們的主禱文。讓我們以禱告和讀經為自己及弟兄姊妹屬命生命成長和事奉的動力。讓生命投資在上帝身上,帶動我們真心專一每時每刻信靠面對上帝,思想行為﹑智慧﹑時間及金錢運用,表裡一致。讓我們求時刻尊敬上帝,求教會復興﹑天國降臨,求倚靠﹑親近上帝,求知罪﹑悔改的心。當我再用主禱文為禱告骨幹之時,我們更明白耶穌基督的教導。

經文來自出埃及記16:2-4、9-15;以弗所書4:17-25;約翰福音6:24-35;詩篇78:1:25。

汪善儀,管理神學推動者,神學院教授,顧問

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從「十災」學習上帝的管理之十四 – 第十災(下)

筆者在第十災(上)提及這個災的篇幅比其他災較長,最主要原因是有幾個以色列人的重大須知。上帝在第十災施行之前要求以色列人做預備的行動,向以色列人察問和要求反思。因為以色列人作出的決定影響後代,包括新曆法及守節,敬拜禮儀及專心向上帝的事奉。

聖經學者簡稱第十災為「頭生的被殺」,大致過程和出埃及情景記載在出埃及記十二章21至42節,發生的時間在半夜(12:2及6),上帝要求摩西對法老所說的話在十一章1-10節。第十災分為兩個主要部份:以色列人的離開及埃及受災害,還有後傳一役(13:17-14:31)。

第十災:頭生的被殺(11:1-10,12:1-6,21-42)

11:1耶和華對摩西說:「我要再降一個災禍給法老和埃及,然後他必讓你們離開這裏。他放你們走的時候,一定會趕你們全都離開這裏。2你要傳於百姓耳中,叫他們男的女的各向鄰舍索取金器銀器。」3耶和華使埃及人看得起他的百姓,並且摩西在埃及地,在法老臣僕和百姓眼中看為偉大。4摩西說:「耶和華如此說:『約到半夜,我必出去走遍埃及。5凡在埃及地,從坐寶座的法老到推磨的婢女所生的長子,以及一切頭生的牲畜,都必死。6埃及全地必有大大的哀號,這將是空前絕後的。7至於以色列人中,無論是人是牲畜,連狗也不敢向他們吠叫,使你們知道耶和華區別埃及和以色列。』8你所有的這些臣僕都要下到我這裏,向我下拜說:『請你和跟從你的百姓都離開吧!』然後我才離開。」於是,摩西氣憤憤地離開法老出去了。9耶和華對摩西說:「法老必不聽你們,為了要使我在埃及地多行奇事。」10摩西和亞倫在法老面前行了這一切奇事,但耶和華任憑法老的心剛硬,不讓以色列人離開他的地。
12:1耶和華在埃及地對摩西和亞倫說:2「你們要以本月為正月,為一年之首。3你們要吩咐以色列全會眾說:本月初十,各人要按著家庭取羔羊,一家一隻羔羊。……6要把牠留到本月十四日;那日黃昏的時候,以色列全會眾要把羔羊宰了。
12:21於是,摩西召了以色列的眾長老來,對他們說:「你們要為家人取羔羊,把逾越的羔羊宰了。22要拿一把牛膝草,蘸盆裏的血,把盆裏的血塗在門楣上和兩邊的門框上。直到早晨你們誰也不可出自己家裏的門。23因為耶和華要走遍埃及,施行擊殺,他看見血在門楣上和兩邊的門框上,耶和華就必逾越那門,不讓滅命者進你們的家,施行擊殺。24你們要守這命令,作為你們和你們子孫永遠的定例。25日後,你們到了耶和華所應許賜給你們的那地,就要守這禮儀。26你們的兒女對你們說:『這禮儀是甚麼意思呢?』27你們就說:『這是獻給耶和華逾越節的祭物。當耶和華擊殺埃及人的時候,他逾越了以色列人在埃及的房屋,救了我們各家。』」於是百姓低頭敬拜。28以色列人就去做;他們照耶和華吩咐摩西和亞倫的去做了。
12:29到了半夜,耶和華把埃及地所有頭生的,就是從坐寶座的法老,到關在牢裏的人的長子,以及一切頭生的牲畜,盡都殺了。30法老和他眾臣僕,以及所有的埃及人,都在夜間起來了。在埃及有大大的哀號,因為沒有一家不死人的。31夜間,法老召了摩西和亞倫來,說:「起來!你們和以色列人,都離開我的百姓出去,照你們所說的,去事奉耶和華吧!32照你們所說的,連羊群牛群也帶走,也為我祝福吧!」33埃及人催促百姓趕快離開那地,因為埃及人說:「我們都快死了。」34百姓就拿著沒有發酵的生麵,把揉麵盆包在衣服中,扛在肩上。35以色列人照摩西的話去做,向埃及人索取金器、銀器和衣裳。36耶和華使埃及人看得起他的百姓,埃及人就給了他們所要的。他們就掠奪了埃及人。12:37以色列人從蘭塞起程,往疏割去。除了小孩,步行的男人約有六十萬。38又有許多不同族群的人,以及眾多的羊群牛群,和他們一同上去。39他們用埃及帶出來的生麵烤成無酵餅。這生麵是沒有發酵的;因為他們被催促離開埃及,不能耽延,就沒有為自己預備食物。40以色列人住在埃及共四百三十年。41正滿四百三十年的那一天,耶和華的全軍從埃及地出來了。42這是向耶和華守的夜,他領他們出埃及地;這是以色列眾人世世代代要向耶和華守的夜。
經文章節 上帝的內容 受眾及反應等
11:1-10,12:1-6,21-36 – 上帝決定這災之後,法老必讓以色列人離開。

– 上帝改變埃及人對摩西及以色列人的看法及態度。上帝給摩西及以色列人識別訊號。

– 上帝設定這災在以色列新曆法的正月十四日。

– 上帝派天使進行滅命擊殺。

– 上帝在正滿430年的這一天,讓以色列人離開。

– 法老初期仍然心硬。

– 埃及人看摩西為偉大(當為神明),下拜請以色列人離開。以色列人要向鄰舍索取金器銀器。

– 第十災的啟動禮來自以色列人預備逾越節禮儀。

– 到正月十四日黃昏,摩西召以色列的眾長老,作為這災的啟動禮。

– 在正月十四日半夜(至正月十五),對埃及地所有頭生的人和牲畜,都擊殺盡。沒有一家不死人。

– 法老在夜間召摩西和亞倫,正如上帝的話,要求他們離開(12:31)

以色列人部份的重點與分析:

  • 以色列人離開埃及時,是洗去過往的苦。令以色列能抬起頭來(11:3,8)。
  • 以色列人先預備逾越節祭牲的羔羊,按上帝所訂的禮儀預備。以色列人若有不聽從,是自選變為受災者之一,即家中頭生的人和牲畜,都要死。
  • 以色列人的眾長老擔當重要角色(12:21),特別不同家庭食用羊羔的協調及處理餘下燒毁的安排,確保以色列人收到指示和遵行:用牛膝草將血塗在門楣、不出家門直至另行通告為止、早前預備的無酵餅等,執拾行裝。
  • 這代以色列人離開苦困,因得到上帝向他們列祖的應許,作為以色列人後代要永遠守逾越節的定例,記念這代人及整個民族得救。
  • 以色列人在半夜被通知可以離開(12:39),拿著沒有發酵的生麵放在衣服中(沒有其他食物),照摩西吩咐向埃及索取金器銀器和衣裳(12:34)。在埃及人眼中,以色列打勝這場,他們奉上以色列人要求,就是這樣了掠奪埃及人(12:36)。
  • 以色列人起程離開埃及的路線圖是由上帝決定。有聖經學者估算人數是不少於二百萬人,六十萬只是以色列的20歲男性,未計女姓及小孩。整個隊伍還有牲畜家畜,其他族群(寄居等)。
  • 離開的一天,正是以色列人住在埃及地滿430年(12:40-41)。這個430年數字令不少聖經學習研究上帝給亞伯拉罕的話(創世記15:13):資料的計算,亞伯拉罕進入應許之地至以撒出生約25年時間;然後以撒60歲生雅各;雅各130歲去埃及。人數約70人到埃及地,雅各子孫繼續215年,最終得出430年。或許有其他計算或處理方式,但上帝的應許沒有因計算方式而改變。只有上帝的管理才能成就及守著應許,帶以色列人到應許之地 – 這不是以色列人在埃及地祈求的目標和目的。
  • 在經文十二章41及51節採用上帝的「全軍」,有別於其他形容以色列人的詞語。有聖經學者指出這是代表以色列人有組織地劃分不同組別,六十萬男丁聽從上帝命令進發。

埃及人受災的重點及分析:

  • 法老聽到摩西的說話,仍要心硬。上帝的決定及計劃,法老也在上帝的計劃其中(11:1-2,9-10)。
  • 埃及人被以色列人索取金器銀器,使埃及人所剩下的財富也要奉上給以色列人(11:2,12:35)。
  • 埃及地的頭生人和牲畜,全被殺盡的,不一定是嬰孩,可能已屆小童或青成年。相比之前埃及人殺以色列人的頭生男嬰,父母們會更傷痛哀號。沒有一家人不死人,包括法老及他的臣僕(12:30)。
  • 埃及地由法老至埃及臣民都催促以色列人離開這地,原因是因為「他們到達死的邊緣」(12:31-33),埃及人認輸。

第十災就是埃及頭生的在一夜間被上帝派遣使者擊殺死亡,但第十災卻仍未完結,皆因法老仍在哀痛後又再心硬,第十災後續來自法老興起一場戰事。法老的戰爭對手不是以色列人及摩西,而是希伯來人萬軍之上帝,因為上帝才是真正的領導者及統帥。以上的定論,不是聖經的紙上談兵,而是真實 – 過去、現在及未來的唯一帥領者是萬軍之上帝。法老的心與世人的心十分擁躍和懇切地追求做帥領者及領導的各種模式,不甘心和不情願做上帝的僕人,讓上帝管理世人及僕人,完成上帝的心意。

經文出埃及第十三章17至22節列出上帝的預備及心意:上帝的路線圖,雖然要走的路程遠了一點和經過曠野及紅海,為著以色列人免受戰爭的威脅(17-18)、離開埃及完成以色列人先祖遺願,將先祖骸骨一起送去應許之地(19-20)、讓以色列民知道上帝的同行及每一步的指示 – 日間的雲柱及夜間的火柱,天地都是上帝創造,親臨指引和同行(21-22)。與主同行及得到上帝指引也是現今信徒日夜盼望的!到了出埃及記第十四章,記載以色列人過紅海 (13:17-18)的路線圖。上帝吩咐摩西帶領以色列人靠近海邊安營。原來這個舉動會帶來法老的誤解。

上帝任憑法老心硬,給他認識上帝、誤解及不憤等(14:5-9)自由選擇,他的決定影響他的臣民。過去十災損耗了法老及埃及人家財生計,經歷接踵且是前所未見的災害,法老仍要向上帝挑戰,選擇後傳一役。法老為自己與上帝開戰,動用真正的軍力並親自領軍,為要追回一班他曾答應放走的人。上帝不是用以色列人與法老對戰,「看哪,我要任憑埃及人的心剛硬,他們就跟著下去。我要在法老和他的全軍、戰車、戰車長身上得榮耀。我在法老和他的戰車、戰車長身上得榮耀的時候,埃及人就知道我是耶和華。」上帝運用祂的創造,上帝的心意仍是讓埃及全地的人民知道「上帝的存在」,上帝得著榮耀(14:1-4,17-18)。

正如上帝所說,以色列人見到有追兵,仍未開戰就後悔(13:17及14:10-12)。以色列人心裏懼怕、埋怨,摩西既擔心民怨但仍聽命上帝吩咐及依從。這個過程摩西認得上帝的雲柱和火柱指示。這是上帝管理摩西的過程,使他看清楚不以自己能力帶領以色列人,他只是一位僕人及傳話使者。摩西鼓勵以色列人要信靠上帝(14:13-14),上帝反問摩西為何要為以色列人哀求,似乎摩西好心做壞事,摩西只需要依隨上帝的話和路線圖就可以了(14:15)。摩西的工作正如施行早前一些災一樣的舉手,摩西只有動作給人看,但真正施展大能是上帝。摩西舉手,但上帝領紅海的水分開(14:16)。

上帝這位真正帶領者有不同僕人,執行吩咐的使者(17:19),摩西做聽從吩咐舉手(17:16、21、26及27),另外有雲柱及火柱、風、水、光和暗,上帝的時間等,都是上帝的軍力,使法老的軍力全部潰敗。紅海水分開的神蹟正式啟動及完結(17:21、26及27)法老發動的戰役。這是第十災的後傳,以色列人行在紅海乾地上,得到救贖;埃及人行在紅海中卻被水包圍,掩死(17:19-31)。「那一日,耶和華拯救以色列脫離埃及人的手。以色列人看見埃及人死在海邊。以色列人看見耶和華向埃及人所施展的大能,百姓就敬畏耶和華,並且信服耶和華和他的僕人摩西。」(14:30-31)

總括來說,回看這十個災,上帝在第七災曾說過(9:15)可以令埃及全族被滅族。但上帝盼望人信服及敬畏祂,對以色列人及埃及人也是一樣,希伯來人的摩西僕人作為傳話給以色列人願意選擇相信得到拯救;埃及王法老領導不相信的埃及人得到死亡。出埃及記記載的十個災,是上帝為以色列人、埃及全地及法老度身訂造,在香港的處境出現十災的可能性不高。

筆者思考時,香港人不是從各地方和各種渠道已經聽聞上帝,香港人不是以色列人,香港地不是埃及全地,香港人的領導班子不是法老。雖然香港人之中,或許有如以色列人的敬虔者或上帝應許等、或許有類似埃及人和埃及全地的特質、或許有類近的法老性格統治者。

  • 上帝要用十災方式應驗對香港的信徒的應許嗎?是甚麼應許呢?
  • 香港信徒敬虔祈求上主解困解苦之時,信徒可否代表香港人面對上主,上主要求後代傳頌及虔首禮儀和走上帝的路,信徒和香港人願意嗎?

至於,法老的心硬是十災的癥結。法老自以為神明,每一口決定令埃及人民及以色列的奴役生涯推向極處。法老的心硬來自他坐著為王、自身利益及延後利益、神明身份、權利象徵和永續王權等。他有自己方法管治國民、擴張版圖及令國民財富加增,以其他民族及各項奴役達致自己慾望。他的背約及領導方式,正正突出與希伯來人的上帝截然不同。最終也不願意相信希伯來人的上帝。上帝施行十個災的對象,受災者有埃及人、以色列人、其他族類的寄居者及奴隸,很多前所未見的哀痛和景象。香港人未必想品嘗這些驚嚇場面、失去及哀號。若祈求十災,就必先放下期望,接受上帝的計劃與一切安排,讓上帝掌權及管理,差派摩西或亞倫類別人等。不品嘗不放下就不能見到上帝的大能,不能得到祂的應許及拯救。

當然,筆者與讀者已經有新約的救贖,有耶穌基督的恩典和愛,我們也當讓上帝掌權及管理我們,真正的帥領者是上帝,似乎人人想當法老的位置,與上帝不斷開戰,心硬地追求各式各樣領導及管理模式,也不接受上帝仍在管理的事實。

汪善儀博士,管理神學推動者,神學院客席教授,顧問

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經中行管教牧學習管理以神為本的管理

從「十災」學習上帝的管理之十三 – 第十災(上)

第九災完結(出埃及記第十章),出埃及記十一至十三章記錄了第十災前的預告、守節的內容,及描述第十災過程等資料,三方面的內容,直接描述第十災的比例較少。筆者曾思考可能是作者將內容編輯,若細心留意第一至第九災中,上帝不斷要摩西傳話:要以色列人去事奉祂,出現差不多十次。前文也提出以色列人的守節(10:9),事奉上帝必然要做的事。另一方面,上帝呼召摩西的內容的最後一部份(3:22)亦在十一章出現,這裏更細緻說明。筆者認為守節的部份不是突然其來或編修,這是上帝的通盤計劃,要求摩西這樣寫下來。

預告

第十災前的預告是第十一章1至10節,上帝對摩西的指示。

11:1耶和華對摩西說:「我要再降一個災禍給法老和埃及,然後他必讓你們離開這裏。他放你們走的時候,一定會趕你們全都離開這裏2你要傳於百姓耳中,叫他們男的女的各向鄰舍索取金器銀器。」3耶和華使埃及人看得起他的百姓,並且摩西在埃及地,在法老臣僕和百姓眼中看為偉大。4摩西說:「耶和華如此說:『約到半夜,我必出去走遍埃及。5凡在埃及地,從坐寶座的法老到推磨的婢女所生的長子,以及一切頭生的牲畜,都必死。6埃及全地必有大大的哀號,這將是空前絕後的。7至於以色列人中,無論是人是牲畜,連狗也不敢向他們吠叫,使你們知道耶和華區別埃及和以色列。』8你所有的這些臣僕都要下到我這裏,向我下拜說:『請你和跟從你的百姓都離開吧!』然後我才離開。」於是,摩西氣憤憤地離開法老出去了。9耶和華對摩西說:「法老必不聽你們,為了要使我在埃及地多行奇事。」10摩西和亞倫在法老面前行了這一切奇事,但耶和華任憑法老的心剛硬,不讓以色列人離開他的地。
經文章節 上帝的內容 受眾及反應等
預告 11:1-10 – 雖然沒有說明是最後一災,但上帝已告訴摩西各樣「離開的徵兆」: 「法老趕以色列人離開」,法老的臣僕到上帝面前下拜,正式行動由半夜開始。

– 第一次對以色列人給指示,配合上帝所施行的災 – 要向鄰舍索取金器銀器。

– 上帝任憑法老聽後繼續心硬,但上帝有自己的決定。

– 埃及地的長子,以及牲畜頭生,都要死。

– 埃及全地因這災的哀傷是空前絕後。

– 屬以色列人的人和各類牲畜家畜都被分別出來。

– 摩西對法老氣憤。

重點及分析:

  • 以色列人要向鄰舍索取金器銀器,並在埃及人眼中看為偉大(11:2-3)。這是上帝呼召摩西時已說明「我必使埃及人看得起你們,你們離開的時候就不至於空手而去。每一個婦女必向她的鄰舍,以及寄居在她家裏的女人,索取金器、銀器和衣裳,給你們的兒女穿戴。這樣你們就掠奪了埃及人」(3:21-22)。
  • 埃及人不單失去從田地的收成、牲畜的財產,現在連金銀器都沒有。這個災令埃及全地「空前絕後」的哀痛(11:6)。
  • 與早前一些災相同,上帝區分屬埃及人和屬以色列人,及所屬之物。上帝是無所不知(11:4-7)。
  • 法老聽上帝的預告時,仍然心硬,不願讓以色列人離開。但上帝的信息是埃及臣僕和百姓會向以色列人下拜及恭敬地送別,生活關係完全相反。以色列人不再有過去的苦,苦臨到埃及人身上(11:8-10)。

這部份再次證明是上帝要以色列人出埃及,是上帝的計劃,祂在掌管及成就祂給以色列人的應許。因這應許才有摩西的呼召,以色列人新的曆法及生活、事奉上帝及世代守節、和在埃及地所發生的十個災。到了聖經學者簡稱為「頭生的被殺」的第十災,禍患落在埃及人,與埃及人長期殺以色列人男孩,使以色列人所受的苦相近;上帝下令執行這災前,以色列人先回應上帝,作出重要決定及行動;摩西作為被上帝呼召的僕人,以此正式開始祂的漫長「帶領」崗位,他要緊緊跟隨真正的領導,使以色列人和他自己好好事奉上帝。

守節的內容包括逾越節(12:1-14,24-28),除酵節(12:15-20),逾越節與受割禮(12:43-51)三部份。最後在第十三章1-16節是小結。

12:1耶和華在埃及地對摩西和亞倫說:2「你們要以本月為正月,為一年之首。3你們要吩咐以色列全會眾說:本月初十,各人要按著家庭取羔羊,一家一隻羔羊。4若一家的人太少,吃不了一隻羔羊,就要按照人數和隔壁的鄰舍共取一隻;你們要按每人的食量來估算羔羊。5你們要從綿羊或山羊中取一隻無殘疾、一歲的公羔羊,6要把牠留到本月十四日;那日黃昏的時候,以色列全會眾要把羔羊宰了。7他們要取一些血,塗在他們吃羔羊的房屋兩邊的門框上和門楣上。8當晚要吃羔羊的肉;要用火烤了,與無酵餅和苦菜一起吃。9不可吃生的,或用水煮的,要把羔羊連頭帶腿和內臟用火烤了吃。10一點也不可留到早晨;若有留到早晨的,要用火燒了。11你們要這樣吃羔羊:腰間束帶,腳上穿鞋,手中拿杖,快快地吃。這是耶和華的逾越。12因為那夜我要走遍埃及地,把埃及地一切頭生的,無論是人是牲畜,都擊殺了;我要對埃及所有的神明施行審判。我是耶和華。13這血要在你們所住的房屋上作記號;我一見這血,就逾越你們。我擊打埃及地的時候,災殃必不臨到你們身上施行毀滅。」14「你們要記念這日,世世代代守這日為耶和華的節日,作為你們永遠的定例。
12:24你們要守這命令,作為你們和你們子孫永遠的定例。25日後,你們到了耶和華所應許賜給你們的那地,就要守這禮儀。26你們的兒女對你們說:『這禮儀是甚麼意思呢?』27你們就說:『這是獻給耶和華逾越節的祭物。當耶和華擊殺埃及人的時候,他逾越了以色列人在埃及的房屋,救了我們各家。』」於是百姓低頭敬拜。28以色列人就去做;他們照耶和華吩咐摩西和亞倫的去做了。
12:15你們要吃無酵餅七日。第一日要把酵從你們各家中除去,因為從第一日到第七日,任何吃有酵之物的,必從以色列中剪除。16第一日當有聖會,第七日也當有聖會。在這兩日,任何工作都不可做,只能預備各人的食物,這是惟一可做的工作。17你們要守除酵節,因為我在這一日把你們的軍隊從埃及地領出來。所以,你們要世世代代守這日,立為永遠的定例。18從正月十四日晚上,直到二十一日晚上,你們要吃無酵餅。19在你們各家中,七日之內不可有酵,因為凡吃有酵之物的,無論是寄居的,是本地的,必從以色列的會中剪除。20任何有酵的物,你們都不可吃;在你們一切的住處要吃無酵餅。」
12:43耶和華對摩西和亞倫說:「逾越節的條例是這樣:外邦人不可吃這羔羊。44但是你們用銀子買來,又受過割禮的奴僕可以吃。45寄居的和雇工都不可吃。46應當在一個屋子裏吃,不可把肉帶到屋外,骨頭一根也不可折斷。47以色列全會眾都要守這禮儀。48若有外人寄居在你那裏,要向耶和華守逾越節,他所有的男子務要先受割禮,然後才可以當他是本地人,容許他守這禮儀。但未受割禮的都不可吃這羔羊。49本地人和寄居在你們中間的外人當守同一個條例。」50以色列眾人就去做,他們照耶和華吩咐摩西和亞倫的去做了。51正當那日,耶和華將以色列人按著他們的隊伍從埃及地領了出來。

第十災前有兩個守節的重要內容,兩段敍述第十災前,摩西宣告的守節內容,不是一次的執行,而是以色列人認識上主、建立一個不能斷絕的關係,子子孫孫要謹記的重要內容。以色列人作出的回應要代表新年代及新生活的開始。其實,這些內容正是在第一至第九災中,上帝藉摩西告訴法老王以色列人去事奉上帝,放以色列人獻祭等的內容。摩西對法老的說話,真正的對象是以色列人。上帝給以色列人守節包括逾越、除酵、受割禮,是以色列人世代謹守及傳頌上帝。

經文章節 上帝的內容及特質
預備守節

:逾

越及受割禮

12:1-14,24-28,43-51 – 上帝開設新曆法,世世代代守節,在首月記念的永遠定例。無論到甚麼地方都要守這禮儀。

– 以個人及家庭為單位預備羔羊。

– 揀選無殘疾並飼養4日,有足夠的時間檢查羔羊達到要求。

– 整個以色列族同一時間宰殺、進食及處理等,一同等候第十災,一同等候上帝的審判、計劃及時間。

– 上帝決定揀選祭物羔羊方式、處理及烹調及配菜、處理剩下食物、進食的時間及裝束。

– 上帝對埃及的計劃「我要走遍埃及地,把埃及地一切頭生的,無論是人是牲畜,都擊殺了」。

– 上帝對其他神明(世界)的宣告 「我要對埃及所有的神明施行審判。我是耶和華」。

– 上帝對以色列人保護的宣告「這血要在你們所住的房屋上作記號;我一見這血,就逾越你們。我擊打埃及地的時候,災殃必不臨到你們身上施行毀滅」。

– 在第14日黃昏宰殺後,將血塗在吃羔羊的房屋兩邊的門框上和門楣上。這房子也是整家人離開埃及前身處之地。

– 逾越禮儀的意思:是獻給耶和華逾越節的祭物。當耶和華擊殺埃及人的時候,他逾越了以色列人在埃及的房屋,救了我們各家。

– 當以色列人家中有奴僕或是寄居者,以受割禮作為分別方式,得到守節守禮儀、食羔羊祭物等同守一個條例。

除酵 12:15-20 – 除酵節是記念上帝將以色列軍隊從埃及地領出來,要守這日為永遠定例。

– 由第14晚上至21日晚上,以色列人只食無酵餅。

– 預備羔羊,同時預備七日份量的無酵餅。

– 除酵意思是將家中的「酵」(罪的意思)都要除去,包括在食物中及住處的有酵之物在以色列中剪除。若有被上帝發現食有酵之物,以色列人的本地及寄居者,都會被剪除。

– 第一及第七日食無酵餅之時,有聖會,甚麼工作都不可做。

重點與分析

  • 上帝重設一個民族的生命歷程 – 年曆,即時生效(12:2)。正月為首,開始籌備,以色列人從個人及家庭開始。
  • 上帝的管理,包括決定預備時間,開始的日期及時間、揀選祭物及祭祀方式、取用血及原因等新的生活方式,清楚說明各樣主要安排指示,達致上帝的要求。這是保護以色列人不被擊殺頭生的人及畜(12:23)。以色列人可以選擇跟從及不跟從,如不聽從及作出不合適行動,頭生的男孩及牲畜同樣被撃殺,血的記號是逾越這家的記號。
  • 在十災中,唯一一次以色列人作出行動回應,顯明相信上帝(12:13)。
  • 上帝執行第十災,對象包括法老和埃及人、埃及的神明(包括自稱為神明的法老)施行審判(12:12),和以色列人(12:5-11)。
  • 上帝使以色列人用新曆法記念新一年的開始,象徵上帝的掌權臨到人的生活。從此以色列人的慶祝新年,同時是埃及全地記念空前絕後的哀痛。
  • 上帝向全地介紹自己是上主(12:12),真正及獨一真神。
  • 摩西講解向上帝獻祭的真正意思及整個禮儀。由上帝訂立永遠定例給以色列人,並傳到後代。這些不是祖宗遺訓。上帝表明自己是過去祖宗的上帝,也是現在和日後的真神。
  • 受割禮的禮儀只限於男性。這個為以色列家奴僕而設,寄居及雇工若願意受割禮,就可以歸入為本地的自己人,使不是原屬以色列人可以同得上帝的恩(12:43-51)。

守節的總結

將上帝對以色列人要求事奉祂的各項重點,在第十三章1至16節總結,不只是以色列人個人和家庭重要日子、禮儀重點,禮儀執行時間,而是永遠的定例,是整個民族永遠記住。

13:1耶和華吩咐摩西說:2「頭生的要分別為聖歸我;以色列中凡頭生的,無論是人是牲畜,都是我的。」3摩西對百姓說:「你們要記念從埃及為奴之家出來的這日,因為耶和華用大能的手將你們從這地領出來。有酵之物都不可吃。4亞筆月的這一日你們走出來了。5將來耶和華領你進迦南人、赫人、亞摩利人、希未人、耶布斯人之地,就是他向你祖宗起誓應許給你的那流奶與蜜之地,那時你要在這一個月守這禮儀。6你要吃無酵餅七日,在第七日要向耶和華守節。7這七日之內,要吃無酵餅;在你的全境內不可見有酵之物,也不可見酵母。8當那日,你要告訴你的兒子說:『這樣做是因為耶和華在我出埃及的時候為我所做的事。』9這要在你手上作記號,在你額上作紀念,使耶和華的教導常在你口中,因為耶和華用大能的手將你從埃及領出來。10所以你每年要按著日期守這條例。」11「當耶和華照他向你和你祖宗所起的誓將你領進迦南人之地,把那地賜給你的時候,12你要將一切頭生的獻給耶和華;你牲畜中頭生的,公的都歸耶和華。13然而,凡頭生的驢,你要用羔羊贖回;若不贖牠,就要打斷牠的頸項。你兒子中的長子都要贖出來。14日後,你的兒子問你說:『這是甚麼意思?』你就說:『耶和華用大能的手將我們從埃及為奴之家領出來。15那時法老固執,不肯放我們走,耶和華就把埃及地所有頭生的,無論是人是牲畜,都殺了。因此,我把一切頭生的公的牲畜獻給耶和華為祭,卻將所有頭生的兒子贖出來。16這要在你手上作記號,在你額上作經匣,因為耶和華用大能的手將我們從埃及領出來。』」

以往以色列人所受的苦,正是被埃及人殺頭生的男孩,幸好有敬虔的接生婆為以色列人存落男嬰,例如摩西。進入第十災,是埃及人頭生的,將被除去。從分別為聖的基礎(13:1),守節的內容提醒,經過「逾越後」以色列人頭生的,無論是人是牲畜,都歸屬上主(13:2):頭生牲畜的公獻祭要令以色列人好好記住,上主用大能的手將我們從埃及為奴之家領出來(13:14)。這個牢記及儀式因由,不是經歷一場普通戰役,不是與埃及法老的固執爭戰,而是記著上帝用「殺埃及地所有頭生的人和牲畜」,「把一切頭生的公的牲畜獻給耶和華為祭,卻將所有頭生的兒子贖出來。(13:14-15)。這是一個「上主用大能領以色列人出埃及」的記號,莫大的贖價。

除酵是另一個信息:耶和華用大能的手將你們從這地領出來。有酵之物都不可吃(13:3)。「耶和華用大能的手將你們從這地(從埃及)領出來」在第9及16節重覆說明,有「領出來」的目的地(13:5-6),離開舊地方與去上帝應許承諾的地方,守這禮儀是以色列人重要的回應。雖然上帝重提對以色列祖宗的應許,但不是舊的應許而新的確立。日後子孫同述祖宗應許及「領出來」的應驗過程。七日食無酵餅與全境不可見有酵之物,子子孫孫也要與祖一樣分別出來,世代傳頌上帝所做的事,上帝給他們的記號(13:9,16)常戴在身上,使全族人牢牢記著上帝。

筆者和你想

  1. 當經歷了黑暗之災(第九災),埃及人將要承受有史以來的哀痛。由聽到摩西向法老及臣僕發生通牒,相信埃及人都會坐立不安。你若在其中,你如何迎接這死亡通牒?你會向上帝求甚麼?
  2. 若你是以色列人聽到這預告,你會怎樣回應上帝和摩西的指示。當埃及人要面對失去和死亡的哀痛時,你會聽從向他們索取金器銀器,怎樣開口?
  3. 若你是以色列人,來到這刻,你真心願意離開埃及嗎?
  4. 由開始災害之前,經常出現「去事奉」上帝的意思,原來包括守逾越、除酵及割禮的禮儀。全部包含眾多歷史及深層意義,上帝兌現祂的應許,並且立例要以色列人永遠按年守節記念。你認為以色列人得到上帝的救贖和上帝給祖宗承諾流奶與蜜之地,而要永遠守上帝這些條例,是否值得呢?原因?

汪善儀博士,管理神學推動者,神學院客席教授,顧問

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從「十災」學習上帝的管理之十二 – 第九災

第九災記載在出埃及記第十章21至29節。聖經學者簡稱為「黑暗之災」。

10:21耶和華對摩西說:「你向天伸出你的手,使黑暗籠罩埃及地;這黑暗甚至可以摸得到。」22摩西向天伸出他的手,濃密的黑暗就籠罩了埃及全地三天之久。23三天內,人人彼此看不見,誰也不敢起身離開原地;但所有以色列人住的地方卻有光。24法老就召摩西來,說:「去,事奉耶和華吧!只是你們的羊群牛群要留下來。你們的孩子可以和你們同去。」25摩西說:「你必須把祭物和燔祭牲交在我們手中,讓我們可以向耶和華我們的上帝獻祭。26我們的牲畜也要與我們同去,連一蹄也不留下,因為我們要從牲畜中挑選來事奉耶和華-我們的上帝。未到那裏之前,我們還不知道要用甚麼來事奉耶和華。」27但耶和華任憑法老的心剛硬,法老不肯放他們走。28法老對摩西說:「離開我去吧!你要小心,不要再見我的面,因為再見我面的那日,你就必死!」29摩西說:「就照你說的,我也不要再見你的面了!」

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10:21-29 – 上帝使用三天黑暗籠罩埃及成為災害,與以色列人居住仍有光成對比。

– 上帝仍然知道法老的心硬,仍未作出干預。

– 向上帝獻祭是事奉之一。

– 法老及埃及人經歷不再是有形的災害,是無形的黑暗。這黑暗又可以摸到,有認為黑暗來自沙漠風暴。

– 因為黑暗至使人不敢移動三日之久,生活完全停頓。

– 埃及人未必知道以色列人聚居地有光。

– 法老再開出條件,今次要求留下財產,或作為賠償。

– 法老對摩西也作出不妥協的死亡威脅。

第九災的重點及分析:

  • 上帝沒有重覆要求及目的,如第三及第六災一樣。
  • 摩西只是向天舉手,(10:21)代表一切能力都從上帝而來。
  • 這個災與其他災最不同之處,是長期的黑暗(10:22)。根據聖經學者解釋,黑暗由沙漠風暴造成,沙塵帶來的遮蓋、氣壓及極差的霧霾。但經文著重於黑暗而不是帶來黑暗的物質,使人不敢移動(10:23)。有學者指出這個移動是不敢外出,留在家裏。但始終未能解釋: 沙漠風暴不籠罩以色列人居住的歌珊地帶,2. 光只在以色列人的地方,那光不可能是太陽光;但若是太陽光如何制止不照到埃及地。
  • 這段落的「黑暗」和第23節的「光」,正是創世記第一章2至4節的黑暗和光相同用字,上帝展示自己不只是造物之主,不單只創造可見之物,也包括不可見的無形黑暗,光與暗都聽命在上帝之下。
  • 法老及埃及人已失去身外物,似乎再沒有甚麼可以失去。法老經歷這災後知道上帝的能力是從上天而來。這個黑暗之災不單對付日常生活,而是反轉了日常生活。不是心理上的失去,是完全不是人可以想像不到的顛倒日常。
  • 這個災沒有死傷。出現的驚恐相比死亡,是「白色恐怖」。法老所記掛是以色列人的牲畜作為交換條件。而以色列人的牲畜是用來事奉上帝(9:26)。
  • 法老對摩西提出的死亡恐嚇,仍是以自己尊,摩西卑的位置,仍想顯示自己的威權(10:28-29)。

筆者和你想

  1. 若今天如埃及人經歷了九個大災難,大部份東西家財都失去時,你會求這位希伯來人的上帝嗎?求甚麼?
  2. 作為以色列人,你認為埃及人所承受的苦
    • 是當得的,不會為埃及人向上帝求憐憫?
    • 比自己更多嗎?足夠了嗎?會求上帝的停止嗎?
  3. 若身處埃及人及以色列人之間,作為基督徒認識上帝,
    • 見識上帝的能力,你認為人生中甚麼是最重要及最寶貴呢?
    • 經歷了九種不同的災害,目睹埃及人失去一切,目睹以色列人得眷佑,你會怎樣為兩個民族代求?

汪善儀博士,管理神學推動者,神學院客席教授,顧問

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從「十災」學習上帝的管理之十一 – 第八災

第八災在出埃及記第十章1至20節。聖經學者簡稱為「蝗災」。

10:1耶和華對摩西說:「你要到法老那裏,因我使他硬著心,也使他臣僕硬著心,為要在他們中間顯出我的這些神蹟來,2並要叫你將我嚴厲對付埃及的事,和在他們中間所行的神蹟,傳於兒子和孫子的耳中,好叫你們知道我是耶和華。」3摩西和亞倫就到法老那裏,對他說:「耶和華-希伯來人的上帝這樣說:『你在我面前不肯謙卑要到幾時呢?放我的百姓走,好事奉我。4你若不肯放我的百姓走,看哪,明天我要使蝗蟲進入你的境內,5遮滿地面,甚至地也看不見了。牠們要吃那冰雹後所剩,就是留給你們的;並且要吃那生長在田間的一切樹木。6你的宮殿和你眾臣僕的房屋,以及一切埃及人的房屋,都要被蝗蟲佔滿;你祖宗和你祖宗的祖宗在世以來,直到今日都沒有見過。』」摩西就轉身離開法老出去。7法老的臣僕對法老說:「這傢伙成為我們的羅網要到幾時呢?讓這些人去事奉耶和華-他們的上帝吧!埃及快要滅亡了,你還不知道嗎?」8於是摩西和亞倫被召回來見法老。法老對他們說:「去,事奉耶和華-你們的上帝吧!但要去的是哪些人呢?」9摩西說:「我們要帶著年老的和年少的同去,要帶著我們的兒子和女兒,以及我們的羊群牛群一起去,因為我們要向耶和華守節。」10法老對他們說:「願耶和華與你們同在吧!我若讓你們帶著你們的孩子同去,看,災禍就在你們面前!11不可都去!你們壯年人去事奉耶和華吧,因為這是你們所求的。」於是法老把他們從自己面前趕出去。12耶和華對摩西說:「你向埃及地伸出你的手,使蝗蟲上到埃及地,吃地上冰雹後所剩一切的植物。」13摩西就向埃及地伸杖;整整一晝一夜,耶和華使東風颳在埃及地上,到了早晨,東風把蝗蟲颳了來。14蝗蟲上到埃及全地,落在埃及全境,非常厲害;蝗蟲這麼多,是空前絕後的。15蝗蟲遮滿地面,地上一片黑暗。牠們吃盡了地上一切的植物和冰雹過後所剩樹上的果子。埃及全地,無論是樹木,是田間的植物,連一點綠的也沒有留下。16於是法老急忙召了摩西和亞倫來,說:「我得罪了耶和華-你們的上帝,又得罪了你們。17現在求你,就這一次,饒恕我的罪,祈求耶和華-你們的上帝救我脫離這次的死亡。」18摩西就離開法老,去祈求耶和華。19耶和華轉變風向,使強勁的西風吹來,把蝗蟲颳起,吹入紅海;在埃及全境連一隻也沒有留下。20但耶和華任憑法老的心剛硬,不放以色列人走。

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10:1-20 -上帝指示摩西和亞倫繼續行神蹟,要後代傳頌,好叫你們知道我是耶和華。(2節)

-上帝第四次自稱「希伯來人」的上帝。

– 第六次提醒法老「放走屬上帝的希伯來人去事奉希伯來人的上帝」。

– 上帝使用蝗災,是埃及人祖宗沒有見過。

– 上帝不單知道法老硬心,並且任憑他。上帝仍有最終主權。

– 上帝能力主導時間(24小時內)和風向,蝗蟲數量及來去,食盡埃及地上一災剩下的綠色植物。

– 摩西到法老面前,直接指出法老的根本問題「不肯謙卑」。

– 法老知道受各種災,臣僕評估國家進入滅亡狀態。第一次表示可讓壯年人才可以離開,並不是如摩西所講全部以色列人。

– 法老面對要離開的以色列人類別,另立條件,留下人質。

– 法老見到蝗災,第二次知道自己得罪上帝,但不悔改。請摩西和亞倫向上帝請求饒恕他的罪。

第八災的重點及分析:

  • 上帝要求以色列人對自己的認識,不單止在這一代。對上帝的認識是要徹底及家傳戶曉,像家傳之寶一樣(10:2)。這是一個獨特的神蹟(10:1-2)。埃及人祖宗都沒有見過同樣的災禍(10:6)。
  • 承接上一災,其中一個意念是讓以色列人及埃及人重新認識全地都屬於上帝 – 植物及牲畜,這是從創世以來,另外,以色列人也要清楚知道自己是屬於上帝。
  • 連接冰雹災後未有損壞的,無論果子與樹木等綠色植物都在蝗災中被吃盡。埃及人的牲畜財產、生活糧食都失去了。
  • 摩西直指法老的不肯謙卑(10:3),法老的臣僕視摩西為羅網和評估到達快要滅亡的狀態(10:7)。
  • 法老表示得罪上帝(10:16),不是因為認識上帝大能及願意謙卑,只是對摩西和亞倫、各災所帶的情況感到厭煩(10:7)。法老只是找方法避災而已,正如第17節提及的「死亡」是承認臣僕評估,影響國家興亡。
  • 法老對摩西和亞倫要求帶年老的和年少,以及我們的羊群牛群一起去向上帝守節,不是全然接受,不肯完全放下他對以色列人的控制,以威脅的句語留下年少的孩子(10:8-11)。
  • 以色列人「好事奉上帝」的內容,從這災看到其中包括守節(10:9)。以色列人不是單次的敬拜,而每年定期的敬拜盛宴。
  • 蝗蟲的去留有如蠅災一樣,被上帝帶來,送走一隻不留(8:31,10:19)。為數極大的蠅及蝗蟲都是上帝所差派和驅動。

筆者和你想

  1. 作為埃及法老的國土及國民,面對第八災,他們的財產都失去並面臨飢荒。只是還未有失去以色列人 – 奴隸及奴隸的產業。若你是法老面對以下抉擇,你會怎樣籌算
    • 讓以色列人離開,連可奴役的人及他們的財產也沒有
    • 向上帝認罪,求寬限時間
    • 向上帝認罪,但又想向上帝還擊
  2. 作為埃及人,不相信上帝的卻承受上帝發出的災害。每一災逐漸失去財產及生活必需,你會怎樣選擇?背後原因?
    • 更改自己信仰,改信上帝
    • 向所相信的神明祈求,請上帝放過自己
    • 對法老哀求,求法老答允上帝要求
  3. 作為以色列人,見到埃及人所失去的,自己頓然比他們富有及安舒,感謝上帝的恩典,認為上帝已減去自己的苦,上帝已垂聽禱告。但從摩西和亞倫口中,上帝的要求帶同老幼及產業離開,終止這安舒。
    • 你願意離開嗎?為何?
    • 上帝對埃及人所作的神蹟,要求世代傳頌給子孫,知道上主、守節及事奉祂。你會遵從嗎?有何方法去謹守?

汪善儀博士,管理神學推動者,神學院客席教授,顧問

#上帝在掌權

#上帝仍在管理

標準
經中行管教牧學習管理以神為本的管理

從「十災」學習上帝的管理之十 – 第七災

第七災記載在出埃及記第九章13至33節。聖經學者簡稱為「雹災」。

9:13耶和華對摩西說:「你要清早起來,站在法老面前,對他說:『耶和華-希伯來人的上帝如此說:放我的百姓走,好事奉我。14因為這一次我要使一切的災禍臨到你自己,你臣僕和你百姓的身上,為要叫你知道在全地沒有像我的。15現在,我若伸手用瘟疫攻擊你和你的百姓,你就會從地上除滅了。16然而,我讓你存活,是為了要使你看見我的大能,並要使我的名傳遍全地。17可是你仍然向我的百姓自高自大,不放他們走。18看哪,明天大約這時候,我必使大量的冰雹降下,這是從埃及立國直到如今沒有出現過的。19現在,你要派人把你的牲畜和你田間一切所有的帶去躲避;任何在田間,無論是人是牲畜沒有回到屋內的,冰雹必降在他們身上,他們就必死。』」20法老的臣僕中,懼怕耶和華這話的,就讓他的奴僕和牲畜逃進屋裏。21但那不把耶和華這話放在心上的,就把他的奴僕和牲畜留在田裏。22耶和華對摩西說:「你向天伸出你的手,使冰雹降在埃及全地,降在埃及地的人和牲畜身上,以及田間各樣菜蔬上。」23摩西向天伸杖,耶和華就打雷下雹,有火降到地上;耶和華下雹在埃及地上。24那時,有雹,也有火在雹中閃爍,極其嚴重;自從埃及立國以來,全地沒有像這樣的。25在埃及全地,冰雹擊打田間所有的人和牲畜,擊打一切的菜蔬,也打壞了田間一切的樹木。26惟獨以色列人所住的歌珊地沒有冰雹。27法老差派人去召摩西和亞倫來,對他們說:「這一次我犯罪了。耶和華是公義的;我和我的百姓是邪惡的。28請你們祈求耶和華,因上帝的雷轟和冰雹已經夠了。我要放你們走,你們不用再留下來了。」29摩西對他說:「我一出城就向耶和華舉起雙手;雷必止住,也不再有冰雹,叫你知道地是屬於耶和華的。30至於你和你的臣僕,我知道你們仍然不敬畏耶和華上帝。」31那時,亞麻和大麥被摧毀了,因為大麥已經吐穗,亞麻也開了花。32只是小麥和粗麥沒有被摧毀,因為它們還沒有長成。33摩西離開法老出了城,向耶和華舉起雙手,雷和雹就止住,雨也不再下在地上了。

經文章節 上帝的內容 受眾及反應等
9:13-33 -上帝第三次自稱「希伯來人」的上帝。

– 上帝第五次提醒法老「放走屬上帝的希伯來人去事奉祂」。

– 上帝用這災使法老及埃及人深入認識上帝的能力及傳揚開去。

– 上帝知道法老硬心,不放屬上帝的百姓離開。

– 上帝能力浩大,生死存活決定權,成就更多人認識祂。

– 上帝給與選擇機會,讓法老及埃及人選擇相信一些未發生過的事。

– 法老及埃及人對上帝的看法,仍以為是以往所聽聞的神;未知上帝的真實。

– 與之前六災不同,摩西的預告是接收者有自由選擇地相信,有時間讓他們去預備躲避災害:法老臣僕用「懼怕」回應避過災害,其他以不將上帝的話放在心上作回應。

– 因上帝的區隔下災,以色列人所住的地方沒有受災。

– 法老表示知道自己犯罪。祈求停止後,就出爾反爾。

第七災的重點及分析:

  • 摩西持手杖向天,與先前摩西傳話給亞倫,亞倫動手不同,在於上帝的話語及上帝的時間而成(9:22-23)。
  • 法老雖然自認得罪上帝(9:27),召摩西及請他代求。這個反應只從他自己出發。他仍是自高自大以討價還價的方式去處理「以色列人去留問題」(9:28,30,34-35)。
  • 法老對上帝認識增多,屬於知識和認知,包括「耶和華是公義的;我和我的百姓是邪惡的!」(9:27)體會從未見到上帝的雷轟和冰雹的能力,回應了第16節。對於另一個重要關口,對上帝的敬畏,全地屬於上帝,仍未相信,沒有回應第13至14節的重心。
  • 在記載中,埃及人有見到冰雹,但「在埃及立國以來,全地沒有像這樣的」發生景象(9:18),十分細緻地形容。所造成的情況,正如預告一樣。上帝可以藉此災除滅埃及全地的人及法老(9:15),上帝決定落在埃及人奴僕及牲畜。讓這些人見到上帝的大能。
  • 法老的臣僕中,有些因懼怕而免受災後的損失(9:20);選擇將奴僕及牲畜留在田間的,是因為不敬畏上帝(9:30)
  • 對於農作物的影響,是首次被提及 – 暴露在外田間,受到擊打,人畜受災會死亡,田間蔬菜及樹木受破壞(9:19)。特別指出亞麻和大麥被摧毀了,小麥和粗麥沒有被摧毀(9:31-32)。這樣並沒有減去上帝的大能,反而這現象更具體看到上帝的管治及管理,每事物的時序及受上帝控制情況。留了一個牽引到下一個災。

筆者和你想

  1. 經過了六個災,筆者認為法老、埃及及以色列百姓都會出現身心的俱疲,由身體及心靈都得到前所未有的震撼。且是短時間內經歷。對這位摩西及亞倫敬而遠之或深受歡迎。
    • 你會歡迎他,會怎樣做?
    • 你想遠離他,會怎樣做?
  2. 只是摩西和亞倫的主人,是一位希伯來人的上帝。祂的要求似乎不太高「放祂的百姓走,好事奉祂」。體會了六個災,你認為這位上帝值得以色列人去事奉嗎?你有甚麼形容詞來形容這位上帝呢?
  3. 上帝顯然認為法老和全埃及地百姓,包括以色列人對祂認識不夠深。
    • 若你是以色列人,看見第七災,你願意離開埃及地,好事奉祂。你認為「事奉」代表甚麼?
    • 若你是埃及人,看見第七災,原來上帝會給機會選擇躲避災害。你會怎樣選擇?對於法老公開承認自己錯、上帝的存在及上帝的公義,又經常出爾反爾,你怎樣評價法老?

汪善儀博士,管理神學推動者,神學院客席教授,顧問

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